美国第一位获得医学学位的非裔女性——丽贝卡·李·克鲁普勒

2020-08-30 15:07:00
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“在面对责任和人生的选择关头,人们常常把谨慎自私置于首位”(Selfish prudence is too often allowed to come between duty and human life)——这是丽贝卡·李·克鲁普勒医生(Rebecca Lee Crumpler)在曲折艰难的一生当中,始终不忘提醒自己的警言。


丽贝卡1831年出生在特拉华州,但是由住在宾夕法尼亚州费城的阿姨养大,对丽贝卡的一生影响很大。阿姨是一个热心肠,经常帮助邻里弱者,特别是当人们生病或孕妇生产的时候。因为当时非裔社区的医疗条件很差,接生婆往往就是仅有的医护人员,而且黑人学医和从事医务工作不受待见。这些都成为丽贝卡后来从医,而且成为美国第一位非裔女性医学博士的动力来源。


丽贝卡后来在距离马萨诸塞州波士顿不远的“西牛顿英语及古典学校”(West Newton English and Classical School)读书。该校倡导启发式教学理念,遵循弗洛贝尔教育原则,招收各个族裔的学生,还为许多学生提供食宿,是当时著名的私立学校,丽贝卡就是该校的一名特招生。


1852年,丽贝卡搬到了波士顿北郊的查尔斯顿。美国专门的护士学校要到1873年才正式成立,丽贝卡以她的学识和从阿姨那里继承的经验,在查尔斯顿不同的医生手下,从事护士工作整整八年。到1860年,她进了波士顿的新英格兰女子医学院(New England Female Medical College)。


新英格兰女子医学院是在1848年创建的,最初叫做波士顿女子医学院,1852年更名。到1874年并入波士顿大学,成为男女合校的波士顿大学医学院。在女子医学院的27个年头里,一共招收了300多名学生,其中98人获得医学博士学位,每年不超过5位。丽贝卡就是该校历史上唯一一位获得医学博士的非裔。


丽贝卡的丈夫怀特·李(Wyatt Lee)1863年过世。丽贝卡1864年从医学院毕业后,在波士顿从医,并与亚瑟·克鲁普勒(Arthur Crumpler)再婚。第二年,美国南北战争结束,丽贝卡夫妇南下里士满,与其他非裔医生一起,照顾原南方军队的黑人军团伤员病人。在那里,她全力为人数高达3万多的黑人社区服务,接触到大量穷人,并且深切体会到当时南方社会严重的身份和性别歧视,并最终返回了北方波士顿。


在波士顿,她重新焕发了活力,无论是外出接诊,还是在自己的诊所为孩子们看病,她都为自己作为一个自由人感到幸运,而不计报酬的多寡。他们夫妇先是居住在非裔聚居的灯塔山(Beacon Hill),到1880年,他们已经不再从医,而且搬到了海德公园一带。在那里,丽贝卡还以她多年从医的笔记为基础,写作了两卷集的人生回忆《医学生涯》(A Book of Medical Discourses)。


她在《医学生涯》的第一部分专门叙述婴幼儿疾病的起因、预防和治疗。第二部分则重点放在生命成长期的各种令人困扰的妇女和男女青年的病因,以及它们的预防和治疗方法。这本书是美国非裔女性的第一部医学专著。


在波士顿大学医学院,当年女子医学院墙面上镶嵌着丽贝卡医生简介的铭牌。遗憾的是,我们没有任何官方的肖像照片可以引用,而令人欣慰的是,丽贝卡就读过的两所学校,在维基百科的条目当中,都把她列为学校名人录上的第一人,有心人还可以从“地理藏宝爱好者”网站的“First of the Kind”网页上,寻迹找到包括那块铭牌的图片和丽贝卡医生更多的资料信息。

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